El impacto de la simulación en el desarrollo sostenible de productos

13-03-2024 | Publicado por Principia

Simulación y desarrollo sostenible

Vivimos en un mundo marcado por una agenda medioambiental cada vez más exigente, que pretende resolver desafíos ambientales sin precedentes. La sostenibilidad medioambiental se ha convertido no sólo en un mantra sino en una prioridad empresarial crítica, clave para la competitividad.

En este contexto, las herramientas de software de simulación están desempeñando un papel fundamental, permitiendo a las empresas innovar y desarrollar productos sostenibles minimizando el impacto ambiental asociado.

Por ejemplo, en el caso del diseño de materiales, la simulación permite a los ingenieros explorar una variedad casi infinita de configuraciones para validar las opciones más sostenibles. Herramientas como la simulación de elementos finitos (FEA) pueden predecir cómo los materiales alternativos y reciclados responderán en condiciones reales de operación, facilitando seleccionar aquellos que no sólo cumplen con los requisitos técnicos de rendimiento, sino que también reducen la huella ambiental.

El software de simulación puede asimismo modelizar los procesos de fabricación antes de activarlos, identificando oportunidades para reducir el consumo de energía y minimizar las mermas o desperdicios. Por ejemplo, la simulación de dinámica de fluidos computacional (CFD) puede optimizar los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) en las plantas de fabricación, mejorando la eficiencia energética.

A través de la simulación también se pueden realizar análisis del ciclo de vida completo, desde la extracción de materias primas hasta la puesta en servicio del producto, lo que no sólo ayuda a identificar y mitigar los impactos ambientales a lo largo de todo el ciclo de vida del producto, sino que también permite detectar áreas de mejora para futuros desarrollos.

Por ejemplo, en las operaciones logísticas puede modelarse la cadena de suministro y las redes de distribución para encontrar rutas más eficientes y sostenibles, reduciendo las emisiones de CO2 asociadas con el transporte.

Y quizá el paradigma más conocido sea la utilización de gemelos virtuales para diseñar, desarrollar y probar productos virtualmente, minimizando la cantidad de prototipos físicos necesarios. Esto ahorra materiales y energía, a la par que acelera el tiempo de desarrollo y comercialización, permitiendo una iteración más rápida hacia productos sostenibles.

La simulación, y el software que la hace posible, es una herramienta poderosa en la búsqueda de la sostenibilidad, ya que proporciona diseños más inteligentes, procesos de fabricación optimizados, y modelos que incluyen una evaluación profunda del impacto ambiental, permitiendo a las empresas comprometidas con la reducción de su huella medioambiental pasar de la teoría a la práctica.

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